Canada: 18 Giugno 1812 – 17 FEBBRAIO 1815

Sabrina Carbone

ImmagineQuesta campagna comprende tutte le operazioni della regione di confine canadese-americana, tranne la battaglia di Chippewa e la battaglia del Vicolo di Lundy, conosciuta anche come Battaglia delle Cascate del Niagara. L’invasione e la conquista del Canada sono stati uno dei principali obiettivi degli Stati Uniti nella guerra del 1812. Tra le cause significative della guerra c’erano i perduranti conflitti di interessi tra inglesi e americani nel territorio del nord-ovest e il desiderio di espandere la frontiera per prendere il Canada, mentre la Gran Bretagna era occupata nelle guerre napoleoniche. Nella prima fase della guerra lungo il confine, nel 1812, gli Stati Uniti avevano subito una serie di rovesci. Fort Michilimackinac era caduta, il 6 agosto, Fort Dearborn era stata evacuata, il 15 agosto, e Fort Detroit si era arresa senza combattere, il 16 agosto. I tentativi americani di invadere il Canada attraverso il Niagara verso Montreal non avevano avuto successo. La brigata del Gen. William Henry Harrison voleva riconquistare Detroit ma era stata respinta a gennaio del 1813, tuttavia teneva sotto controllo gli sforzi britannici allo scopo di penetrare in profondità nella regione ad ovest del lago Erie, durante l’estate del 1813. Nel frattempo, nel mese di aprile del 1813, la spedizione del Maggiore Generale Henry Dearborn aveva assediato Fort Toronto e parzialmente bruciato York, capitale del Upper, Canada. Il 27 maggio la brigata del Gen. Jacob Brown aveva respinto un assalto britannico su Harbor Sackett. Una forza americana guidata dal Col. Winfield Scott aveva sequestrato Fort George e la città di Queenston e tutto il Niagara tra maggio e giugno del 1813, ma gli inglesi avevano ripreso il controllo di questa zona nel mese di dicembre dello stesso anno. Un duplice disco americano di Montreal Harbor Sackett e Plattsburg nell’autunno del 1813 era stato un fiasco completo. Il Commodore, Oliver Hazard Perry, sconfitta la flotta britannica sul lago Erie, il 10 settembre del 1813, apriva la strada alla vittoria di Harrison sul Tamigi, il 5 ottobre, ristabilendo quindi il controllo americano nella zona di Detroit. Chippewa, 5 luglio 1814. Un anticipo americano di Plattsburg, nel marzo del 1814, guidata dal Maggior Generale James Wilkinson, era stato controllato appena oltre il confine, ma il 3 luglio, 3.500 uomini al comando del Generale Brown avevano sequestrato Fort Erie, e in tutto il Niagara cera stato un attacco coordinato dalla flotta Commodore Isaac Chauncey strappando il controllo del lago Ontario agli inglesi. Nelle successive manovre delle truppe nella regione del Niagara, la Brigata Vigili del Gen. Winfield Scott composta da 1.300 uomini al comando di Brown si ritrovava inaspettatamente di fronte a una grande forza britannica durante la preparazione di una parata Independence Day, il 5 luglio del 1814, nei pressi del fiume Chippewa. Scott grazie alle truppe ben addestrate aveva rotto la linea nemica con una carica abilmente eseguita, inviando i sopravvissuti in una precipitosa ritirata. Le Perdite britanniche avevano prodotto 137 morti e 304 feriti, mentre l’Esercito americano, 48 morti e 227 feriti. Corsia di Lundy, 25 luglio 1814. Chippewa Brown avanzava verso Queenston, ma ben presto aveva abbandonato il progetto di un attacco a Fort George e sul Niagara, la flotta di Chauncey non aveva collaborato all’operazione. Invece, il 24 e il 25 luglio del 1814, Brown era tornato a preparare Chippewa in un cross-country lungo Lundy Lane, nella parte occidentale del lago Ontario. Gli inglesi avevano concentrato circa 2.200 truppe in prossimità di Lane Lundy e 1.500 truppe in più a Forte George e nel Niagara, ma Brown era ignaro di tutto ciò. Il 25 luglio, la brigata di Scott, di nuovo in movimento verso Queenston nel tentativo di erogare un distaccamento britannico minacciando la linea di comunicazione Brown sul lato americano del Niagara, aveva incontrato i contingenti nemici all’incrocio tra Queenston e Lane di Lundy. La battaglia che era seguita, aveva visto coinvolte tutte le forze di Brown, circa 2.900 uomini e circa 3.000 britannici, ma erano stati ferocemente combattuti e nessuna delle due parti aveva ottenuto una netta vittoria. Gli americani si erano ritirati indisturbati a Chippewa, ma la battaglia era terminata con l’invasione del Canada da parte di Brown. Il calcolo delle vittime era pesante da entrambe le parti, gli inglesi avevano perso 878 uomini e gli americani avevano riportato 854 morti e numerosi feriti, sia Brown che Scott erano rimasti feriti e il comandante britannico era stato ferito e catturato. L’assedio britannico di Fort Erie (2 Agosto – 21 Settembre 1814) non era riuscito a guidare gli americani da questo avamposto verso il suolo canadese, e il 5 novembre si erano ritirati volontariamente. La vittoria del Commodore, Thomas Macdonough, sulla flotta britannica nel lago Champlain (11 settembre 1814) aveva costretto Sir George Prevost, governatore generale del Canada, a sospendere il suo attacco a Plattsburg con 11.000 truppe. Bladensburg, 17 – 29 agosto 1814. Dopo la resa di Napoleone, il britannico Maj. General Robert Ross era stato inviato dalla Francia il 27 giugno 1814 con 4.000 veterani a razziare i punti chiave della costa americana. Ross era sbarcato alla foce del fiume Patuxent nel Maryland con Washington come suo obiettivo, il 19 agosto aveva marciato fino a Upper Marlboro (22 agosto) senza resistenza. Nel frattempo, la Brigata del Gen. William Winder, al comando del Distretto Potomac, aveva messo insieme una forza mista di circa 5.000 uomini, tra i quali vicino alla milizia di Bladensburg, c’erano i regolari, e circa 400 marinai il Commodore Joshua Barney, che era stato distrutto per evitare la cattura da parte della fotta inglese. Nonostante un notevole vantaggio di numero e di posizione, gli americani erano stati facilmente instradati dalla forza Ross. Le perdite britanniche erano circa 249 tra morti e feriti, e gli americani avevano perso circa 100 uomini tra morti e feriti, e 100 catturati. I distaccamenti britannici erano entrati in città e avevano bruciato il Campidoglio e altri edifici pubblici (24-25 agosto). Fort McHenry, il 13 Settembre 1814. Mentre gli inglesi marciavano su Washington, Baltimora aveva avuto il tempo di rafforzare le sue difese in fretta. Il Magg. Gen. Samuel Smith, aveva circa 9.000 miliziani, dei quali 1.000 a Fort McHenry a guardia del porto. Il 12 settembre gli inglesi erano sbarcati a North Point a circa 14 chilometri sotto la città, dove la loro avanzata era stata momentaneamente controllata da 3.200 milizie del Maryland. Trentanove britannici (tra i quali il generale Ross) erano stati uccisi e 251 erano rimasti feriti per un totale di 24 americani uccisi, 139 feriti e 50 prigionieri. Dal momento che la loro flotta non era riuscita a ridurre il Fort McHenry dai bombardamenti, sulla barca tra la notte, del 13 e del 14 settembre, i britannici avevano deciso un attacco sulla terra ferma alle fortificazioni piuttosto formidabili poste a difesa della città ma ciò era troppo costoso e, il 14 ottobre, erano salpati per la Giamaica. Francis Scott Key, dopo aver osservato il bombardamento britannico di Fort McHenry, è stato ispirato a comporre i versi di “The Star Spangled Banner”. New Orleans, 23 dicembre 1814 – 8 gennaio 1815. Il 20 dicembre del 1814 una forza di circa 10.000 soldati britannici, riuniti in Giamaica, era atterrata nel contrastato lato ovest del Lago di Borgne, a circa 15 km da New Orleans, i fautori, avevano tentato di prendere il controllo della città e mettere in sicurezza la bassa valle del Mississippi. Gli Elementi erano avanzati velocemente verso il fiume, raggiungendo Plantation Villere sulla riva sinistra, a 10 miglia al di sotto di New Orleans, il 23 dicembre. In una rapida contro-azione, il Maggiore Generale Andrew Jackson, comandante americano a Sud, che era arrivato in città solo il 1° dicembre, aveva sferrato un attacco notturno agli inglesi (23-24 dicembre) con alcuni uomini,  2,0000 supportati dal fuoco dei cannoni Carolina. L’avanzata britannica era stata controllata, dando tempo a Jackson di cadere di nuovo in un canale secco a circa cinque miglia a sud di New Orleans, dove aveva costruito un parapetto lungo circa un miglio, con il fianco destro sul fiume e a sinistra una palude. Una forza composta da circa 3.500 miliziani, regolari, marinai e altri avevano presidiato la linea americana principale, con altri 1.000 di riserva. Una forza più piccola, forse 1.000 milizie sotto la brigata del Gen. David Morgan aveva difeso la riva destra del fiume. Il Magg. Gen. Sir Edward Pakenham, il fratello-in-law del duca di Wellington, era arrivato, il 25 dicembre, a comandare l’operazione britannica. Radicate le sue truppe, il 1° gennaio del 1815 aveva combattuto un duello di artiglieria con gli americani disarmando gli artiglieri inglesi. Infine, all’alba, dell’8 gennaio, Pakenham aveva tentato un assalto frontale ai parapetti di Jackson con 5.300 uomini, allo stesso tempo aveva inviato una forza più piccola attraverso il fiume per attaccare le difese di Morgan. I fuochi delle truppe ammassate di Jackson, protetti dai terrapieni rinforzati con balle di cotone, avanzavano sul terreno aperto di fronte alle linee americane. In meno di mezz’ora l’attacco era stato respinto. Gli inglesi avevano riportato 291 morti, tra i quali Pakenham, 1.262 feriti e 48 prigionieri, le perdite americane su entrambi i lati del River erano solo 13 morti, 39 feriti e 19 prigionieri. Le truppe britanniche si erano ritirate nel lago Borgne e si erano imbarcate, il 27 gennaio, per il Mobile, dove, il 14 febbraio, avevano appreso che il trattato di Gand, era stato firmato il 24 dicembre 1814, mettendo fine alla guerra.

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3 thoughts on “Canada: 18 Giugno 1812 – 17 FEBBRAIO 1815

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