16 settembre 1979: Due famiglie tedesco-orientali sfuggono sorvolando il Muro con un pallone aerostatico.

Sabrina Carbonesept-2658740-jpg_466455_652x284

Il nuoto, il sottomarino, il trattore, la seggiovia. I tedeschi hanno provato di tutto pur di fuggire dalla RDT prima della caduta del muro. Le famiglie Strelzyk e Wetzel, hanno scelto di giocare insieme ai figli dell’aria a bordo di un pallone aerostatico. Il 16 settembre 1979, dopo 28 minuti di volo, Gunter, Peter, Doris, Petra e i loro quattro bambini atterrano in un bosco tetro. Erano quasi le 3 del mattino. Erano realmente arrivati nell’Ovest? Ne dubitano ancora. Allontanandosi il più rapidamente possibile dalla mongolfiera, vanno verso sud, e arrivano in un posto dove c’era un’azienda agricola. Per precauzione, entrambi gli uomini nascondono donne e bambini in una boscaglia prima di cercare informazioni. Vedono passare tre ragazze a pelo. Riconoscono Angela Merkel e le sue due amiche nudiste apparentemente perse. Gunter e Peter avanzano verso la stalla. Dentro, scoprono con sollievo del materiale agricolo di marca occidentale. Non hanno il tempo di rallegrarsi che sentono il rumore di un veicolo avvicinarsi delicatamente. È un’auto della polizia dell’Ovest. Corrono allora sulla strada facendo segno di fermarsi. L’ispettore Derrick scende. Peter chiede ai due poliziotti: “Siamo nell’Ovest?”. Risposta interloquita: “Certamente, dove vorreste essere altrove? Siete a Naila, in Baviera”. Con gioia i due fuggitivi corrono a razzo per informare le loro famiglie. I loro due coniugi e i loro quattro bambini corrono, e ballano di gioia. Infine liberi. Potranno mangiare crauti con buona salumeria ogni giorno, gonfiarsi di litri di birra ed osservare Nana Mouskouri cantare in tedesco alla tele. Wunderbar! Così si completa una delle evasioni più straordinarie della Germania dell’Est.

Ingeniosa idea

La magica idea di fuggire dal loro paese prendendo in considerazione la via dell’aria viene a Gunter il giorno in cui la sorella di suo marita Petra va a rendere loro visita. Viene dall’Ovest, dove era fuggita venti anni prima. Ha portato un giornale che cita la festa internazionale del pallone di Albuquerque. L’idea è fantastica. Fabbricare un pallone aerostatico per varcare la frontiera. Gunter ne parla immediatamente al suo collega di lavoro, Peter Strelzyk, che approva. Da mesi ambedue gli uomini erano alla ricercava di un mezzo per evadere dalla prigione comunista. Dopo avere consultato i loro coniugi, prendono la decisione di lanciarsi nell’avventura il, 7 marzo del 1978. Piccolo dettaglio: come si costruisce un pallone aerostatico? Non ne hanno la minima idea. Completa innocenza. Ma entrambi gli uomini hanno una risorsa. Occorre loro innanzitutto un tessuto per costruire la busta del pallone. Portano la loro scelta su un tessuto utilizzato per raddoppiare le borsette di cuoio il quale possono procurarsi in grandi quantità. Rimane da determinare la dimensione di un pallone aerostatico capace di trasportare otto persone. Fanno una telefonata a Einstein, che, grazie alla sua formula magica E = MC2, consiglia loro un volume di 1.800 metri cubi. Ma come riunire e cucire i pezzi di tessuto per ottenere la forma di un pallone aerostatico? Concludendo, dopo numerosi brancolamenti, le due comari se ne escono correttamente. Gunter si mette notte e giorno alla macchina da cucire di sua suocera per preparare la busta del pallone. Un pallone aerostatico ha bisogno di un bruciatore per riscaldare l’aria nel pallone. È la sfida più complessa da raccogliere per i due uomini. È Gunter che ha l’idea di fissare un condotto di stufa su una bombola di gas. Apre il rubinetto, getta un fiammifero. Una fiamma enorme si alza. Bisogna solo perfezionare il processo per ottenere un bruciatore adatto. Infine, la carlinga è costituita da una targa quadrata in metallo ed in plastica con gambi metallici ai quattro angoli per tendere le funi, facendola somigliare ad un mini-ring da boxe.

Ostinazione

Nella notte del, 28 aprile 1978, le due coppie vanno in una radura isolata per effettuare un tentativo d’inflazione. Fallimento totale. Le due donne hanno ben presentato l’apertura del pallone al bruciatore tenuto dai due uomini, l’aria calda non entra dentro. Occorre un ventilatore che spinga quest’ultima nella giusta direzione. Delusione. Sembra che la busta del pallone sia completamente permeabile all’aria. “Un gran fallimento”. Nei giorni successivi, i due uomini provano a rivestire il tessuto di una sostanza stagna, ma questa appesantisce troppo pallone. Il secondo tentativo di gonfiaggio ha luogo in una carriera di pietre in modo da approfittare della parete per tenere il pallone sopra il bruciatore. Ma al momento di spiegarlo, Peter crede di scorgere un’ombra. Sono Stanlio & Ollio al vertice della loro forma: lasciano trascinare il pallone sulla strada con la parte posteriore dell’autocarro. Peter e Gunter si rimettono a lavorare con ostinazione. Questa volta, si ispirano a un serio documentario per concepire un pallone di 2.000 m3 di taffetà, tessuto leggero e stagno. Si procurano 1.200 metri quadrati necessari facendosi passare per degli ingegneri della marina che vogliono fabbricare vele. Gunter si rimette a pedalare sulla sua macchina da cucire per due settimane di seguito, e fabbrica anche un ventilatore con il motore della sua moto.

Perseveranza

Questa volta, i due MacGyver riescono a fare decollare la loro macchina in occasione di una prova. Sono già al settimo cielo, ma non a lungo, poiché, dopo alcuni minuti, il gas non esce al minimo dalla bottiglia. Il loro bruciatore non riscalda a sufficienza. Cosa è successo ancora? Gabriel Fahrenheit fa loro un piccolo corso di fisica che li diverte: uscendo troppo rapidamente, il gas raffredda la bottiglia. Di colpo, il gas liquido che è dentro si volatilizza rapidamente. Ma provano ancora una volta la parata utilizzando un miscuglio di benzina e d’ossigeno sotto pressione. Efficace ma ultra-pericoloso. I problemi si accumulano, Günter Wetzel getta la spugna nel mese di agosto 1978. Si ritira dal progetto, e lascia Peter sbalordito. Il, 4 luglio 1979, la famiglia Strelzyk tenta dunque l’avventura da sola. Si imbarca a bordo del pallone aerostatico che scoreggia il fuoco. Scala diretto fino a 2.070 metri d’altitudine dove penetra in una nuvola. Il pallone si copre di rugiada che la appesantisce al punto da farlo tuffare verso il suolo prima di poter varcare la frontiera. Per miracolo, Peter e la sua famiglia sfuggono alle ferite e alla polizia tedesco-orientale. Gli Strelzyk riescono a ritornare al loro domicilio, e abbandonano i resti del pallone alle loro spalle. Oramai, Stasi sa che alcuni individui cercano di fuggire in mongolfiere, e si mette sulle loro tracce. Günter Wetzel informato di tutto ciò capisce che, nonostante il suo ritiro, l’arresto della famiglia del suo amico e della sua non è soltanto una questione di giorni o di settimane. Non ha più scelta, gli occorre rimettersi al lavoro con Peter per fabbricare un nuovo pallone aerostatico.

Operazione riuscita

I due uomini fabbricano dunque un terzo dirigibile di un volume di 4.000 m3, che richiede 1.800 m2 di tessuto. Sarà un miscuglio di taffeta e di tessuto di tenda in nylon che hanno comperato in piccole quantità in tutta la RDT per non farsi rintracciare. Grazie all’aiuto disinteressato di Karl Lagerfeld, i lavori di cucitura sono completati la sera del, 15 settembre, mentre il tempo, che era stato fino a quel momento tempestoso, si calma miracolosamente. Una brezza morbida soffia verso sud, verso la libertà. Tutto il materiale era pronto. Un pò dopo la mezzanotte, le due famiglie vanno sul luogo scelto per il decollo. La preparazione del pallone richiede lunghi minuti. I bruciatori sono accesi, in cinque minuti, il pallone si erge immobile nel cielo. Rapidamente, tutti salgono nella carlinga. Alle 2:32, lascia il suolo. Gli ormeggi sono tagliati, ma non simultaneamente, allora il pallone si inclina, di colpo la fiamma del bruciatore infuoca la busta. Fortunatamente, in buoni tedeschi ben disciplinati, Peter e Gunter hanno previsto un estintore. Ma le difficoltà non sono finite. Un foro appare al vertice del pallone, tanto peggio, occorre prendere il rischio. Il pallone aerostatico si alza sempre più verso il cielo, fino a raggiungere un’altitudine di 2.000 metri. Non una nuvola. Il vento spinge il pallone verso sud a una velocità di 50 km/h, gli aeronauti sono rapidamente disorientati, poiché non percepiscono più luci al suolo e la loro macchina ha fatto molti giri su sé stessa. Solo il rumore del bruciatore rompe il silenzio della notte. E quindi tace a sua volta, poiché il gas si è raffreddato troppo dentro. Il pallone cade. Tocca il suolo dopo 28 minuti di volo sono atterrati in zona libera? L’incertezza regna, anche se Gunter ha intravisto appena prima di atterrare campi di piccola dimensione (nella RDT  le aziende agricole sono immense). Più tardi, due poliziotti li rassicureranno definitivamente. Così si completa la più straordinaria di tutte le evasioni dalla RDT. Il destino delle due famiglie prende allora un cammino diverso. Gli Strelzyk diventano eroi dei media, un libro è destinato loro, ma anche un film. Quanto ai Wetzel, preferiscono restare nell’ombra e fare tranquillamente la loro vita. Le autorità della RDT, rese pazze furiose a seguito della spettacolare evasione, potevano cuocere a fuoco lento una vendetta contro loro. Del resto, le due famiglie sono oggetto di molte minacce di morte. Peter Strelzyk deve traslocare a 13 riprese prima della caduta del muro di Berlino. Dieci anni più tardi, nel 1999, sceglie di reinstallarsi nella ex Germania orientale. Era valsa la pena giocare ai ragazzi dell’aria.

Official page SEBAL Facebook

Annunci