Il WiFi può indicare il numero delle persone

Sabrina Carbone per SEBAL

wifi-works-360x240Alcuni ricercatori americani hanno studiato come il passaggio di un corpo altera il segnale WiFi per contare il numero di persone. Stranamente nessuno era fornito di un apparecchio mobile collegato. Due schede WiFi che comunicano tra loro da una parte all’altra di uno spazio di settanta metri quadrati, bastano per contare il numero di persone che deambulano in questo spazio, anche se nessuna di loro è fornita di un qualsiasi apparecchio collegato, smartphone o altro. Questo esperimento è stato realizzato da un gruppo del dipartimento di ingegneria elettrica e di informatica dell’università di Santa Barbara in California. Il principio consiste nello studiare come il segnale tra le due schede WiFi (una di emissione, l’altra di ricezione) possano essere incidenti al passaggio di qualcuno. Più esattamente, i ricercatori si sono concentrati su due fenomeni: da un lato, la riduzione (molto netta) del segnale registrato dalla scheda di ricezione, che denuncia il passaggio di un corpo, dall’altro la dispersione del segnale. Infatti, anche quando i corpi non tagliano il legame stabilito tra le due schede, le onde rimbalzano, prima di raggiungere il terminale di ricezione, e ciò crea un altro tipo di attenuazione. Questi due impatti hanno permesso di costruire modelli matematici che permettono di stabilire ”una probabilità di densità”, cioè una valutazione del numero di persone presenti in un determinato luogo. Il test è stato realizzato con nove studenti, all’esterno e all’interno, e ha dato risultati piuttosto promettenti. Quanto all’uso, i ricercatori hanno menzionato delle applicazioni nella gestione dell’energia (riscaldare delle parti in funzione del numero di persone che sono presenti in una zona), evacuazione degli edifici in caso di incidenti o nel marketing, e individuare il numero di persone in una data zona commerciale. Stranamente, nessuno ha parlato di eventuali applicazioni in materia di spionaggio o di sorveglianza.

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