Un nuovo attacco di entusiamo per il Re Tut potrà far tornare i turisti in Egitto?

Traduzione dall’inglese all’italiano a cura di Dott.ssa Sabrina Carbone per SEBAL company professional translation centre fonte National Geographic

KingTut

Se i nuovi indizi che puntano verso la scoperta di una camera nella tomba di Tut saranno consolidati, ciò potrà sollevare una maledizione per l’industria del turismo in Egitto.

Di Peter Hessler per National Geographic

LUXOR, Egitto — La scorsa settimana, il Ministro egiziano dei Beni culturali, il Ministro del Turismo e l’archeologo britannico, Nicholas Reeves hanno avuto un breve incontro all’interno della profonda tomba del faraone Horemheb. Erano circondati da più di 50 persone. C’erano tre troupe televisive americane, circa dodici giornalisti egiziani e altri funzionari del Governo di entrambi i Ministeri. Tutti erano concentrati sulla Valle dei Re, a causa di segnalazioni sulla nuova teoria di Reeves in base alla quale due pareti della camera funeraria di Tutankhamon contengono passaggi nascosti. La maggior parte in modo provocatorio, crede che la tomba sia stata originariamente costruita da Nefertiti, la matrigna di Tutankhamon, il cui luogo di sepoltura è stato per lungo tempo uno dei grandi misteri degli egittologi. Reeves crede che sua mamma possa ancora trovarsi in una delle camere nascoste della tomba di Tutankhamon, dietro un muro che è ora coperto da una scena dipinta. Mamdouh Eldamaty, il Ministro dei beni culturali, aveva annunciato che l’ispezione della tomba sembrava confermare la teoria, un accertamento preliminare di Reeves che ha ispirato il Ministro del Turismo a volare al Cairo, sperando di ricevere una buona notizia in un paese, secondo alcuni, alla disperata ricerca (di notizie). Nella tomba di Horemheb, per Reeves c’era una piccola piattaforma di legno e ha messo in evidenza una caratteristica architettonica che, a suo giudizio, sostiene la nuova teoria. Horemheb, che è morto nei primi anni del 13° secolo A. C, è stato l’ultimo faraone della 18° dinastia, le cui figure reali includono anche Nefertiti e Tutankhamon. A metà strada nella tomba di Horemheb, il passaggio alla camera funeraria era stato bloccato e coperto con una scena dipinta, ma circa 3.000 anni fa, alcuni intrusi avevano capito il trucco. Avevano rimosso il dipinto e rotto il muro, e avevano trovato il sarcofago del faraone. ”Ciò significa che nell’antichità questo muro era stato completamente dipinto”, ha dichiarato Reeves.
”Nella tomba di Tutankhamon, questo è ovviamente ancora intatto. Quindi ciò indica che tutto ciò che è dietro di esso è ancora intatto”.

Dal punto di vista turistico, questa scoperta è degna della originale riscoperta della tomba da parte di Howard Carter! Hesham Zazou Eldamaty prendendo la parola ha asserito: ”Se saremo sicuri al 100 per cento che c’è una camera dietro il muro, una tomba completa, allora dovremo trovare un modo per raggiungerla”.

Hesham Zazou, il Ministro del Turismo, ha chiesto se la registrazione di immagini termiche e la loro scansione, sono indicativamente previste per il mese di novembre, fornendo risultati veloci. Reeves, ha risposto, ”Sì, dovremmo saperlo immediatamente”. ”Questo sì che è, a mio giudizio, un grande passo avanti”, ha esposto esultante Zazou. Che come tutti gli altri nella tomba affollata, sudava abbondantemente. ”A mio giudizio, dal punto di vista turistico, questa scoperta è degna della originale scoperta della stessa tomba, fatta da Howard Carter!”. Numerosi giornalisti e funzionari insistono sulla piattaforma di legno. ”Forse possiamo spostarla” ha dichiarato Zazou, ”anche se qualcuno teme che si possa rompere”. ”Beh! questo è giusto a causa della maledizione dei faraoni” ha esposto con leggerezza Reeves.

La maledizione di Tutankhamon

Carter aveva scoperto la tomba di Tutankhamon verso la fine del 1922, e poco dopo, Arthur Mace, un egittologo britannico che aveva contribuito allo scavo, aveva scritto una lettera alla moglie nella quale descriveva le lotte tra la squadra i funzionari governativi e i giornalisti.
”L’archeologia più il giornalismo è già abbastanza grave”, aveva scritto, ”ma quando si aggiunge la politica diventa un po’ troppo”. La pressione aveva inciso negativamente su Mace, morto sei anni dopo l’apertura della tomba, uno di una serie di decessi che ha portato la stampa a speculare sulla ”maledizione di Tutankhamon”. Quasi un secolo dopo, l’osservazione di Mace è ancora appropriata. La riscoperta di Carter ha avuto luogo in un periodo difficile della politica, quando il controllo britannico sull’Egitto stava iniziando a scemare, e ora la teoria di Reeves è arrivata in un altro momento delicato. L’economia egiziana è stata devastata dall’instabilità del periodo post-rivoluzione, e il mese scorso, non molto tempo prima della visita di Reeves, l’esercito ha ucciso accidentalmente 12 turisti messicani perchè li aveva scambiati per terroristi. Nella valle, Zazou, il Ministro del Turismo, sembrava eccitato dalla possibilità di poter parlare di qualcos’altro. Pur non avendo alcuna competenza a livello archeologico, tuttavia non è stato timido sulle sue teorie, mi ha detto che ha ”un forte presentimento” che altre camere saranno trovate. “Penso che tutto ciò possa avere un impatto enorme sul turismo, che purtroppo soffre tremendamente”, ha aggiunto. Tutto questo può essere preoccupante per un archeologo. Quando ho chiesto a Reeves se stava cercando di spegnere le aspettative, ha fatto una smorfia e ha detto: ”Disperatamente!”. Lui è ben consapevole della storia di Carter, che era un esperto scavatore ma con alle spalle una cattiva gestione delle relazioni con la stampa, il suo sponsor, il Governo egiziano, e con quasi tutti. La pura forza della Tut mania può essere stata uno dei motivi che ha portato Carter e altri egittologi a perdere degli indizi chiave. La disposizione eterodossa della tomba aveva insospettito Carter, e sembra che lui avesse testato alcune pareti. anche se, a quanto pare, non i luoghi sui quali si sta concentrando Reeves. Ma Carter aveva già molto lavoro da fare sotto una immensa pressione – ci sono voluti dieci anni per lui per rimuovere e documentare tutti i manufatti – quindi non sorprende se non si è concentrato sulla possibilità di altre camere. A causa dell’economia egiziana decimata dall’instabilità del periodo post-rivoluzione, le persone hanno fame di qualche buona notizia. Mentre altri egittologi tendono ad evitare di seguire le orme di Carter. Un numero sorprendente di beni sepolti di Tutankhamon sono stati trascurati da seri studiosi. Secondo Jaromir Malek, un egittologo presso l’Istituto Griffith dell’Università di Oxford, solo il 30 per cento dei manufatti sono stati completamente studiati. Perfino alcuni pezzi inequivocabili rimangono poco compresi. ”Penso che la gente abbia abbandonato Tutankhamun” mi ha detto Reeves. ”Un’intera generazione ha smesso di studiare Tutankhamon perché ne hanno già avuto abbastanza. Era all’ordine del giorno della stampa. E hanno trovato più semplici, meno volgari, e meno appariscenti gli aspetti degli Egittologia in quanto più attraenti”. Al contrario, Reeves appartiene a una generazione con un diverso rapporto verso Tut. Come altri egittologi che ho conosciuto, Reeves è stato determinato a proseguire la sua carriera da adolescente, dopo aver visitato lo strepitoso Tutankhamun una esposizione che ha fatto il giro del mondo nel 1970. Per lui, Tutankhamon è stato un punto di ispirazione, piuttosto che un tedio e un fastidio, e questo gli ha permesso di studiare la tomba e i suoi manufatti con occhi nuovi. Negli ultimi anni, Reeves ha rivolto la sua attenzione alla famosa maschera funeraria di Tutankhamon, sulla quale ha trovato prove convincenti che era stata originariamente progettata per una donna -secondo il suo punto di vista, Nefertiti. La sua teoria si basa su informazioni che la gente avrebbe dovuto notare tempo fa, compreso il fatto che la maschera ha dei grandi buchi per gli orecchini, i quali non venivano indossati dai faraoni maschi.

Nascosti sotto gli occhi di tutti

Naturalmente, niente di tutto questo vuol dire che abbia ragione sui passaggi nascosti che si trovano dietro le pareti della camera funeraria di Tutankhamon. Ma la scorsa settimana, dopo che mi è stato permesso di trascorrere diverse ore nella tomba, mi ha colpito come anche un profano possa riconoscere alcune delle prove fisiche che sembrano sostenere la nuova teoria. Reeves ha iniziato a sviluppare le sue idee dopo aver studiato scansioni laser della tomba che era stata preparata da Factum Arte, un team spagnolo di restauratori e artisti che hanno creato un facsimile della tomba di Tutankhamon. Il facsimile è stato depositato presso il sito della ex casa di Carter, fuori l’ingresso della Valle dei Re, e i conservatori sperano che quest’altra destinazione possa contribuire a ridurre il traffico nella tomba originale. Factum Arte ha anche voluto dare un contributo ai grandi studiosi facendo delle scansioni che sono state rese disponibili pubblicamente su un sito web. Studiando queste immagini, Reeves ha notato che la camera di sepoltura contiene alcune caratteristiche insolite che sono invisibili ad occhio nudo, tra queste una serie di linee rette sotto l’intonaco che corrispondono alla dimensione e alla forma delle porte.

Un’intera generazione ha smesso di studiare Tutankhamon perché ne aveva avuto già abbastanza.

Nicholas Reeves la scorsa settimana ha ispezionato altri dettagli. La cosa più evidente è una linea scolpita che attraversa il soffitto di pietra della camera funeraria di Tutankhamon. Le linee di questo tipo vengono realizzate quando gli operai utilizzano scalpelli per modellare proprio l’angolo tra il soffitto e la parete e un tale segno si estende su tutta la lunghezza dell’anticamera. Ma, poichè l’anticamera si apre nella camera sepolcrale, questa linea cesellata prosegue dritta al centro del soffitto. Non c’è nessuna ragione logica per stare lì, a meno che la camera sepolcrale non faceva parte originariamente di un corridoio più lungo che in seguito è stato ampliato in una sezione. La linea del tetto termina sul retro, o a nord, nella parete della camera di sepoltura. Questo muro è coperto dal dipinto che Reeves crede sia simile a quello che in passato nascondeva un passaggio nella tomba di Horemheb. Nella tomba di Tutankhamon, stando in piedi vicino a questo muro dipinto, si nota che la consistenza del lato sinistro è molto più liscia e più regolare rispetto a quella del lato destro. Ciò può significare che l’intonaco sulla sinistra copre una pietra solida piuttosto che un corridoio. Inoltre sul lato destro c’è molta più muffa. È logico che la muffa si sia sviluppata di più su una sezione del muro con uno spazio aperto dietro, a causa di un’ampia gamma di temperature e di livelli di umidità. Il divario tra questi dettagli corrisponde esattamente alla linea che attraversa il soffitto. Inoltre, le caratteristiche verticali che Reeves ha notato sulle scansioni laser sono conformi.

King Tut 1

Posti comodi del periodo post-faraonico

Il giorno dopo la visita dei Ministri, sono tornato nella Valle dei Re. Non c’era più la folla di giornalisti e dei funzionari, e non c’era quasi nessun turista, che è comune in questi tempi difficili. Vicino le tombe, le guardie assonnate spesso si posizionano nei fantomatici punti comodi del periodo post-faraonico: abbastanza in profondità nella tomba in modo da poter godere di un pò di aria fresca, ma non così in profondità perchè perdono la copertura del cellulare. Scendendo in otto tombe reali mi sono ritrovato ad essere l’unico visitatore in sette. Anche nella tomba di Tutankhamon, la guardia mi ha detto che non prevedeva più di un centinaio di visitatori al giorno. All’interno della tomba del faraone Seti II, un’altra guardia aveva trovato un posto comodo seduto all’ombra, e giocherellava con il suo telefono, e lui mi ha detto che solo 20 persone erano arrivate lì. Presso una tomba facsimile, che è stata aperta lo scorso anno, la guardia ha detto che ero il sesto visitatore del giorno. I lavori nel facsimile erano stati cominciati nel 2009, quando il turismo era in piena espansione e le autorità avevano sentito l’urgenza di creare qualcosa che poteva attirare i visitatori nella valle. L’ironia è che adesso il fac-simile potrebbe avere l’effetto contrario. Quest’ultimo ha portato direttamente alla teoria di Reeves, e nessun’altra cosa avrebbe potuto rendere le autorità più felici di una nuova scoperta con il vantaggio di riportare la gente nella Valle dei Re. All’interno della replica della camera di sepoltura, ho trovato che quasi tutti i segni di un possibile passaggio nascosto erano stati fedelmente ricreati: la superficie della parete liscia sul lato sinistro, la proliferazione di muffe sulla destra. (Anche se qui la muffa era stata abilmente ritratta invece di crescere). C’era anche una linea verticale sottile ma chiara nella parte in basso a destra che corrisponde a quello che Reeves crede sia un passaggio. Ma la linea cesellata lungo il soffitto era assente. Quando ho contattato Adam Lowe, il fondatore e direttore di Factum Arte, mi ha detto che il soffitto era stato realizzato tramite dei dati a bassa risoluzione rispetto alle pareti. Questa è stata una concessione di convenienza. (Factum Arte ha donato il fac-simile e tutto il lavoro svolto, a un costo stimato di oltre $ 600.000). E anche se era ragionevole aspettarsi che il soffitto avrebbe trasmesso informazioni meno utili rispetto alle pareti dipinte, un dettaglio prezioso era stato trascurato. ”Questo è esattamente il motivo per cui i dati ad alta risoluzione sono così importanti”, mi ha spiegato Lowe in una email. Sulle pareti, che erano state misurate con una risoluzione di 100 milioni di punti per metro quadro, il livello dei dettagli è stato stupefacente. Mi sentivo come se ero in una vera tomba, studiando le irregolarità e immaginando la possibilità di trovare camere nascoste all’interno. Ho fatto quasi un sobbalzo quando il mio telefono cellulare è squillato. Questo è un altro successo della prima tomba reale di Factum Arte – che ha creato in Egitto con una copertura completa.

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