Il mistero del Triangolo delle Bermuda può essere spiegato con le bolle di metano?

Traduzione a cura di Dott.ssa Sabrina Carbone per SEBAL company fonte SCIENCE ET AVENIR

Methane bubbles from Haakon Mosby mud volcano.
Methane bubbles from Haakon Mosby mud volcano.

Il mistero del triangolo delle Bermuda, che stimola l’immaginazione di tanti autori, è forse direttamente legato al fenomeno delle doline siberiane, queste immense incrinature che si aprono oramai senza preannuncio nella penisola di Yamal, in Siberia. Lo stesso fenomeno è infatti oggi in atto sotto l’acqua, nella parte sud del mare di Kara. Due grandi collinette, dette pingos secondo un termine inuit, infatti sono situate sul pavimento oceanico, a 40 metri di profondità al largo della penisola di Yamal. La loro recente formazione è probabilmente dovuta alla ghisa del permafrost sottomarino, nel contesto del riscaldamento climatico, che comporta un accumulo di metano. Queste piccole colline marine possono esplodere in qualsiasi momento, e liberano di colpo una nuvola di bolle di metano, cita un nuovo studio condotto da alcuni ricercatori del centro norvegese per gli idrati di gas nell’Artico (GABBIA), sostenuto dall’agenzia federale per la gestione delle risorse sotterranee della Russia. Secondo Pavel Serov, principale autore dell’articolo pubblicato nel giornale of Geophysical Research, questi pingos, che raggiungono fino a 1000 metri di diametro e si alzano da cinque a nove metri sopra il pavimento oceanico, sono la tappa che precede lo scoppio della riserva di metano sottostante. Quindi, uno dei pingos del mare di Kara ha lasciato sfuggire dei flussi di metano…

Il metano sotto forma di ghiaccio

Nell’Artico come in fondo ai mari, il metano si stabilizza sotto forma di ghiaccio, gli idrati di metano sono detti anche ”ghiaccio che brucia”. Ma il riscaldamento planetario trasforma il ghiaccio in gas che fa gonfiare il suolo o gli strati di sedimenti. La pressione esercitata dall’accumulo del gas finisce per fare esplodere le collinette, lasciando spazio a dei crateri o a dei fori enormi nel suolo. In realtà, lo scorso anno, uno studio pubblicato in Science aveva spiegato la recente creazione di numerose doline in Siberia mediante la brutale liberazione di sacche di metano. Molti scienziati pensano oramai che questo stesso fenomeno si sia manifestato al largo della Florida, nella zona compresa tra l’arcipelago delle Bermuda, Miami e Portorico, che forma il mitico triangolo delle Bermuda. Le emanazioni di metano riducono la densità dell’acqua, cosa che può comportare il naufragio di una barca che passa lì in quel brutto momento. La presenza di una forte concentrazione di metano nell’aria può anche comportare turbolenze atmosferiche e dunque difficoltà di navigazione per gli aerei sfortunati.

Un misterioso e intatto peschereccio nel fondale marino

L’ipotesi era stata già evocata nel 2001 in occasione della scoperta di un relitto di un peschereccio con scafo in acciaio da parte di un gruppo dell’Università di Saint-Andrews in Scozia. Questa nave fantasma era avvolta da una coltre di reti da pesca che si erano aggrappate nel corso degli anni alle sue balaustre, e aveva fatto presa sugli strati sedimentari, al centro di un immenso cratere di 120 metri e profondo 3 metri, chiamato il foro della strega. È uno dei più ampi dell’area della strega (Witch Ground), una regione sottomarina attaccata ai bacini argillosi, vestigia dello scoppio di vecchie sacche di gas. La barca lunga quasi una ventina di metri sembrava intatta, senza la minima traccia di danno, posta diritta sulla sua chiglia come se avesse preso un ascensore per i grandi fondi. Come se fosse stata aspirata in un foro e che le onde si fossero richiuse brutalmente su di lei!

A giudizio di Alan Judd, geologo marino all’Università di Sunderland, in Inghilterra, il foro della strega corrisponde alla cicatrice lasciata da una vecchia sacca di metano. Una sacca che si era gonfiata nel corso di millenni sotto il pavimento oceanico, e mentre il metano produceva nelle profondità dei sedimenti si apriva un varco verso la superficie. Quando la sua pressione interna è diventata troppo forte, la sacca è esplosa, e ha espulso il suo gas nell’oceano sotto forma di una nuvola di bolle, ”simili a quelle che si osservano quando si apre una bottiglia di Champagne”, ha spiegato Alan Judd. Le barche sono normalmente trasportate dall’acqua, la massa liquida che muovono è superiore alla loro massa. Ma se l’acqua è sostituita da bolle di gas, allora questo effetto di portanza svanisce”.

Le bolle creano un foro nel mare

Soprattutto, se questa schiuma di bolle è abbondante, crea come un foro nel mare nel quale una barca affonda facilmente. Alcuni minuti più tardi le acque si richiudono su di essa, inondandola ovunque e comportando un naufragio verticale. ”Questo scenario è stato dimostrato con alcuni modellini”, ha precisato Alan Judd. Inoltre se gli uomini dell’equipaggio tentano di saltare fuori dalla barca, vengono implacabilmente aspirati. La presenza di una forte concentrazione di metano nell’aria ha in qualunque caso una maggiore resistenza. Il fenomeno dell’esplosione delle sacche di metano è un rischio conosciuto dalle società petrolifere.”Ciò arriva soprattutto all’inizio della perforazione, nelle zone dove l’argilla è molle”, ha sottolineato Jean-Pierre Kervadec, responsabile della ricerca in geotecnica presso la Total. ”Quando i trivellatori attraversano una sacca di gas emersa, la bolla di metano risale in superficie e ciò comporta la scomparsa del materiale. In questo modo abbiamo perso una barca in Indonesia, in una zona poco conosciuta”. Tenuto conto che i crateri di vecchie sacche di gas sono attaccate a una gran parte dei fondi oceanici della terra, il rischio è presente in tutte le zone di perforazione. La presenza di pingos nel mare di Kara potrà così mettere in questione i progetti relativi alle perforazioni petrolifere in questa regione oceanica – poichè la penisola di Yamal d’altra parte è una delle più grandi riserve di gas naturale del mondo…

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